Jue. Jun 13th, 2024

Síntomas del agotamiento de la madre

Cuidar de bebés y niños pequeños puede ser como llevar un carro lleno de piedras que debería empujar todo un equipo de caballos. Pero con un solo caballo tirando de ese pesado carro (¡eres TÚ!), avanzas muy poco y acabas tan agotada que al final te quemas y no puedes tirar del carro ni un paso más.

La cuestión es que cuidar de un bebé es un trabajo a tiempo completo en sí mismo, sin las pausas para comer y merendar y, la mayor parte del día, sin un compañero de trabajo con el que reír o al que quejarse cuando las cosas se ponen difíciles. Además, ¿sabías que hasta el bebé más tranquilo necesita al menos nueve horas de cuidados diarios (y nocturnos)?

Es hora de ser más tolerante y cuidar de ti misma, o todos tus esfuerzos por ser una «buena mamá» corren el riesgo de verse truncados por el agotamiento. Se trata de un estado de agotamiento total -físico, emocional y espiritual- provocado por un estrés incesante. Cuando nos agotamos, sentimos que ya no tenemos nada que dar. La Dra. Kathleen Kendall Tackett, autora de «Los sentimientos ocultos de la maternidad», describe el agotamiento como una pérdida de entusiasmo, energía, idealismo, perspectiva y propósito. Dice que el agotamiento es como la sensación que se tiene al intentar correr una maratón a toda velocidad.

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La fatiga es la respuesta normal del organismo al esfuerzo físico. En la mayoría de los casos, la fatiga puede atribuirse a una mala alimentación, a la falta de sueño, al estrés o al aburrimiento, y puede eliminarse abordando estas causas. En algunos casos, la fatiga puede ser síntoma de una enfermedad subyacente.

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Sin embargo, dos estudios recientes llevados a cabo por los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) describen un tipo distinto de fatiga conocido como «agotamiento parental», con síntomas específicamente relacionados con la función de ser padres. Las madres, en particular, tienden a experimentar agotamiento relacionado con el embarazo, la depresión posparto y las responsabilidades continuas de la crianza de los hijos.

La fatiga de la madre es una forma de agotamiento que se produce como resultado de sentirse física y emocionalmente abrumada por la crianza de los hijos. Una madre agotada a menudo experimenta temores relacionados con no ser lo bastante buena, ceder el control y perder el sentido de sí misma.

Aunque los síntomas son similares a los del agotamiento profesional, la fatiga de la madre difiere en que los síntomas se deben específicamente a la crianza, como el agotamiento físico y emocional por intentar hacer demasiadas cosas, el distanciamiento emocional de los hijos y una sensación general de incompetencia parental.

Síndrome de burnout en madres test
2021

Sin embargo, las familias saben que la vida es más compleja que esa visión de color de rosa, y ¿qué pasa si los momentos no alegres -los despertares nocturnos cada hora, las rabietas, oír «mamá» 20 veces antes del amanecer- se acumulan y llegan a ser demasiado? Los expertos lo llaman agotamiento parental.

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Describe el agotamiento parental como «un síndrome de agotamiento que se produce cuando un padre ha estado expuesto a demasiado estrés en su función parental durante demasiado tiempo, en ausencia de recursos suficientes para compensar el efecto del estrés».

La fundadora de The Burnout Project y autora de Burnout Your First Ten Steps, la doctora Amy Imms, añade que «los padres solteros, los padres de niños con necesidades especiales, los padres con enfermedades mentales pasadas o actuales, los padres con tendencias perfeccionistas y los que están socialmente aislados con poco apoyo práctico o emocional corren un riesgo especial».

Cuando tengas un hueco libre, recuerda que la «lista de cosas por hacer» nunca se acabará, así que tendrás que elegir deliberadamente hacer aquellas cosas que te nutren en lugar de todas las demás que «debes» hacer.

Síndrome de burnout en madres test
2022

«Las madres trabajadoras están agobiadas por los múltiples factores estresantes de la pandemia y, en muchos casos, carecen de apoyo suficiente», afirma la Dra. Leslie Tarver. «Es importante que estén alerta ante los síntomas del agotamiento, que pueden ser tanto físicos como emocionales».

No es de extrañar que muchas estén agotadas: durante mucho tiempo han hecho doble trabajo, dentro y fuera de casa. Durante la pandemia, muchas mujeres tuvieron que dejar su trabajo o pedir una excedencia. Otras, que podían trabajar desde casa, se vieron obligadas a compaginar sus obligaciones laborales con la supervisión de las clases y los deberes de sus hijos en Internet, una tarea difícil para quienes tienen varios hijos en clases simultáneas.

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Si a esto se añade la necesidad de preparar tres comidas y tentempiés al día y encontrar formas creativas de ayudar a los pequeños confinados en casa a desahogarse con actividades físicas que antes se realizaban en los patios de recreo, se obtiene la receta perfecta para el agotamiento.

La psiquiatra infantil Leslie Tarver, MD, MPH, directora médica de los programas UCI Health Adolescent Intensive Outpatient y Adolescent Partial Hospitalization, afirma que los constantes malabarismos con tantas responsabilidades domésticas y laborales pasan factura física, mental y emocional.

Por Julio

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